4 nov. 2016

La Eurocopa que Franco no quiso ganar

Recientemente finalizó la celebración de la última edición del principal torneo de selecciones a nivel Logo oficial de la EURO 1960europeo con la victoria final de Portugal. No obstante, esta edición poco tuvo que ver con la primera de ellas, que tuvo lugar hace ya más de medio siglo. Las ideas sobre crear un campeonato de naciones a nivel europeo comenzaron a mediados de la década de 1920, pero debido al complicado panorama geopolítico del continente en aquel tiempo no fue hasta 30 años más tarde cuando se comenzaron a llevar adelante los trámites necesarios para hacerlo realidad .

La primera de todas las ediciones de este campeonato se disputó en 1960 y, de la misma forma que la que se disputó este año, Francia fue el país encargado de albergar su fase final. El formato era muy distinto a lo que conocemos ahora: Comenzó con 17 equipos (este atípico número se dio debido a que Eire y Checoslovaquia disputaron una ronda preliminar para decidir qué selección se metería entre los 16 elegidos) jugándose la clasificación para la fase final en eliminatorias a ida y vuelta. Serían los 4 mejores los que acabarían entrando en la fase decisiva en territorio galo.

Aquel pionero torneo contó con ausencias destacables, pues la RFA, Italia, Holanda e Inglaterra rehusaron participar en una competición a la que no veían sentido, pero el resto de las grandes naciones sí se decidieron a participar. La primera ronda eliminatoria transcurrió con normalidad, con España clasificándose de manera muy cómoda ante Polonia, con un acumulado de 7-2 tras los dos encuentros. El combinado español, con jugadores como Di Stéfano, Kubala, Luis Suárez o Selección española EURO 1960Gento, se perfilaba como una de las grandes favoritas para levantar la copa, pero en la segunda ronda (disputada por 8 equipos) un hecho insólito ocurrió: el azar llevó a España a emparejarse con la URSS, y el gobierno de Francisco Franco se lo tomó como algo personal.

Con un equipo cuya base estaba formado por el Real Madrid que había conseguido cinco Copas de Europa consecutivas y los añadidos de Kubala y Suárez, ni los más pesimistas podrían pensar que el equipo soviético (a pesar de que llegaban como vigentes campeones olímpicos) podría plantar cara a un conjunto que lo tenía todo para hacer algo grande. No obstante, su propio gobierno fue quien rompió el sueño de aquel soberbio grupo de jugadores. El anuncio de que la selección se retiraría de la competencia se produjo, de manera cruel, el 25 de mayo de 1960, justo dos días antes de que la expedición española emprendiese el viaje previsto al país soviético, gran enemigo del gobierno español después de que se convirtieran en la única gran potencia mundial en ofrecer apoyo activo e incondicional a la causa republicana durante la Guerra Civil.

Los jugadores se sintieron indignados y pidieron explicaciones inmediatas a la Federación, que se limitó a informar de que las órdenes llegaban de arriba. Nadie podría creerse que, a sólo una ronda de entrar en la fase final, asuntos políticos se inmiscuyeran en el trabajo realizado para conseguir alzarse con la victoria en el torneo. Se dijo que Franco no quería exponer a los jugadores a un viaje a terreno hostil, pero quizás la propia normativa de la competición pudo hacer que el orgullo del dirigente se viese herido al saberse obligado a reproducir en territorio español el himno comunista y permitir a los simpatizantes de la selección rival acudir al estadio a entonar sus cantos. El panorama era inaceptable desde su perspectiva, y mucho más teniendo en cuenta que la posibilidad de una derrota existía. De esta forma, el 26 de mayo la Federación anunció a la UEFA en un breve Viñeta soviética prohibición Franco URSScomunicado que su equipo no acudiría a la cita. Se consumaba así la autoeliminación del combinado español.

Las reacciones en el bando contrario no se hicieron esperar. Desde la URSS quisieron sacar rédito político acusando a Franco de cobarde y sumiso, insinuando que se había rendido a las exigencias de sus amos americanos (que toleraban su dictadura a cambio de ciertos privilegios en la península). Con el paso del tiempo y la llegada de la democracia, muchos antiguos internacionales lamentaron aquel incidente que les privó de conseguir el ansiado título, pero ya no había vuelta atrás. La decisión de Franco llevó a la  Unión Soviética a ganar el título y encumbró a Yashin como uno de los mejores porteros de la historia tras su magnífica actuación en la fase final del torneo.

Días de Premier

La Premier League es un lugar en el que nunca se puede dar nada por hecho, y menos en esta temporada en la que desembarcaron en la liga grandes proyectos tanto de entrenadores como de jugadores.

Si tenemos en cuenta las posiciones de partida de todos y cada uno de los equipos participantes en esta competición, parece que el City, el Liverpool y el Chelsea están consiguiendo mejorar la situación con respecto al año pasado, mientras que Mourinho y Ranieri non están consiguiendo consolidar sus proyectos en la zona alta que se esperaba para todo un Manchester United y se esperaba con más recelo en el caso de un Leicester que tras un año sorprendente se encontró un horizonte muy complicado para reeditar los logros del pasado inmediato en la Premier actual.

No obstante, y a pesar de que empiezan a abrirse las primeras brechas de la temporada en la tabla, no existe ninguna manera de presagiar todavía si lo que hemos visto hasta el momento será la tónica de la temporada, y baches como el que el City protagonizó en las pasadas semanas, haciendo por un momento planear sobre el Etihad ciertas dudas sobre el proyecto de Guardiola y que tras los últimos resultados parecen haber amainado, así lo demuestran.

La lucha por el título parece plantearse muy igualada, con el Arsenal mostrándose de nuevo con una solidez que ya había dejado entrever el año pasado, después de un buen número de temporadas diluyéndose en un segundo plano del que Wenger no parecía saber salir pero cuya tecla parece haber descubierto. Está por ver si su renovado estilo, así como el a veces demasiado valiente de Klopp y el pragmático de Antonio Conte servirán esta temporada para conseguir descabalgar del liderato, con sus respectivos equipos, al City. Es una situación en la que diferentes sport betting promo codes pueden resultar atractivos.

Por su parte, la zona baja resulta también un punto de interés, pues varios de los equipos más modestos de la categoría se están erigiendo como conjuntos muy incómodos y difíciles de batir. Si bien el Bournemouth o el Middlesbrough partían la campaña como dos de los equipos más débiles, lo cierto es que en este primer cuarto de año su rendimiento superó las expectativas y se asientan en posiciones más cómodas de lo esperado, dejando a rivales más ilustres como el Swansea y el Sunderland en los puestos coloreados en rojo.

De cualquier forma, habrá que esperar a la jornada 38 para poder hacer la valoración real de un liga que en cada una de sus ediciones se muestra como una de las más sorprendentes del panorama europeo.

La aleatoria levedad del Real Madrid

El Real Madrid tiene un problema, pero no está en los resultados. Hace poco más de cinco meses levantó la Champions tras una temporada en la que pocos habrían apostado por éxito alguno, y a día de hoy ocupa el puesto más alto de la clasificación liguera. No obstante, el ambiente del Bernabéu dista un poco de estar calmado, y tras el reciente tropiezo contra el Legia las aguas se revolvieron de manera palpable.

¿Qué pasa, entonces, con el Real Madrid de Zidane? Todo podría reducirse, quizás, a que el técnico francés no está demostrando demasiada capacidad para reaccionar cuando el plan A deja de funcionar. Por supuesto, dicho plan tiene tantos recursos que en la gran mayoría de las ocasiones es más que suficiente para despachar a la gran mayoría de rivales, pero es en esas veces en las que el contrincante consigue aparecer en un día inspirado cuando saltan las alarmas. Sobre todo cuando falta Casemiro, un jugador cuyo rol es especialmente necesario para el entrenador, al saber dar a los partidos ese toque de cierto desorden controlado en el que este Real Madrid suele saber sacar tajada.

Zidane no se está mostrando como un técnico con esa capacidad de voltear los partidos desde el banquillo, y su toma de decisiones en las variaciones muchas veces no es la más lógica. Es habitual ver que los cambios no aportan el resultado esperado, y dicho defecto pesa en la opinión externa. Evidentemente hablamos de un técnico con una Champions en su palmarés, por lo que en ningún caso debe entenderse esto como una crítica a todas sus aptitudes. No cabe duda de que, en inicio, los partidos comienzan siempre con un plan, pero simplemente existe cierto sufrimiento a la hora de variarlo en la dirección correcta.

Es quizás otro aspecto importante en el equipo madridista la falta de intensidad que demuestra cuando el partido se desarrolla en un contexto de caza menor, contra rivales de más bajo nivel que no plantean un partido de alta exigencia. Esta semana contra el Legia (Luckia Bono: Condiciones y uso), en un panorama de este estilo, el Real Madrid bajó los brazos de manera insostenible y lastró sus opciones de liderar el su grupo en la máxima competición europea tras tener el partido controlado.

Creo que Zidane no es todavía un entrenador hecho, sino que su aprendizaje todavía está en un punto importante que debe madurar, pero lo que resulta innegable es que los resultados acompañan y son los que dan y quitan razones en el fútbol. Deberá aprender a pasos agigantados a gestionar el fútbol de acción, pues en caso contrario no tendrá capacidad de respuesta cuando las castañas no se consigan apartar del fuego con el plan A.

31 oct. 2016

Futbol instantaneo (XIII): El feliz regreso


 Por Rubén López | rubenlopezfcp@gmail.com


Hay muy pocos futbolistas en la historia del fútbol que consiguieran hacer levantar a gradas rivales para aplaudirles. El protagonista de hoy es uno de ellos.

'El feliz regreso'
 


No se descubre nada nuevo diciendo que Ronaldino fue un futbolista diferente. Uno de los jugadores más espectaculares, mágicos e impredecibles de la historia que dejó una gran huella en sus actuaciones sobre el césped, pero también fuera del campo. Al menos, eso es lo que siempre se pudo ver en cada uno de los reencuentros con antiguos compañeros, que siempre le saludaron con especial aprecio.

Uno de los mejores ejemplos de esto ocurrió durante el trofeo Joan Gamper disputado en 2010 en el Camp Nou, y que enfrentó al Barça con el Milan. El futbolista brasileño había sido fichado por el equipo rossonero  dos años antes, y aquel encuentro significaba su vuelta al estadio que lo había encumbrado como jugador a nivel mundial. El trofeo serviría como forma de homenaje al jugador, que pudo de esa forma quitarse la espina de no haber podido irse del club en su momento por la puerta grande.

Durante las fotos previas al encuentro en las que los equipos forman con la alineación inicial, Carles Puyol se acercó a su compañero en representación de la plantilla del Barcelona e invitó a Ronaldinho a sacar la foto como uno más de ellos. Su uniforme desentonaba, pero en su cara y en la de Puyol podía notarse que, igualmente, se sentía uno más. Sin duda, fue un adiós mucho más amable que el que recibió en 2008, cuando Guardiola prescindió de él en sus primeros días al cargo del equipo azulgrana. Aquel partido significó también la última visita de la carrera del futbolista brasileño a la que había sido su casa durante 5 años.

Aunque en el improvisado homenaje a la antigua estrella, y teniendo en cuenta que lo que estaba en juego era un torneo amistoso, el resultado era lo de menos, aquel partido acabó llevándoselo el equipo local tras la tanda de penaltis.

Paul Pogba y el futuro cercano


Paul Pogba fue el protagonista absoluto del pasado mercado estival, con un largo culebrón que acabó cuando el Manchester United rompió todos los registros pagando más de 100 millones de euros para hacerse con sus servicios.

El futbolista comenzó la temporada con uchas esperanzas puestas en el nivel que su precio y sus capacidades hacían presagiar, y es evidente que su tirón y su potencial le llevarán a convertirse en un futbolista dominante dentro de no demasiado tiempo. Adidas quiso reivindicar su figura en su nueva campaña,cuyo vídeo se puede visualizar más abajo, y el resultado es una oda al talento y fuerza del futbolista francés.

14 sept. 2016

Harald Bohr, el futbolista que se convirtió en matemático

  Por Rubén López | rubenlopezfcp@gmail.com

Niels Bohr fue, sin duda, uno de los físicos más importantes de la historia. Sus contribuciones a la Sello danés Niels BohrTeoría Cuántica y su papel social dentro de su campo (tuvo una activa relación con físicos de importancia en los proyectos nucleares de ambos bandos durante la II Guerra Mundial, destacando especialmente su tortuosa amistad con Werner Heisenberg) fueron vitales para la historia de la ciencia e incluso de la geopolítica europea. Bohr fue uno de los grandes hombres del siglo XX y su desarrollo del modelo atómico le valió un Premio Nobel de Física en 1922 pero, a pesar de que sólo él parece haber sobrevivido intacto al paso del tiempo, no fue el único en su familia con importante repercusión en su época.

Harald Bohr nació en 1887, dos años más tarde que su hermano Niels, y ambos compartieron desde muy pequeños una gran afición por el fútbol que marcó su juventud. Cuando comenzaron sus estudios universitarios, el gusto por este deporte continuaba presente y entraron a formar parte de uno de los equipos dominantes del fútbol danés de la época, el Akademisk Boldklub - que actualmente juega en la segunda división y que en sus orígenes sólo fichaba a estudiantes de la Harald Bohr Niels BohrUniversidad de Copenhague -, en el que coincidieron durante la temporada de 1905. El joven Niels se desempeñaba como portero, mientras Harald destacaba como defensa. 

Los dos Bohr tomaron, no obstante, caminos distintos después de aquella temporada. Mientras Niels dejó de lado el deporte para centrarse por completo en sus estudios de Física, su hermano optó por seguir compaginando su carrera de Matemáticas con la práctica del fútbol. De esta forma, consiguió representar a Dinamarca en los Juegos Olímpicos de Londres en 1908, donde su selección disputó los primeros partidos oficiales de su historia. En aquel torneo, que disputaron 8 equipos (aunque en la práctica fueron 7, pues Bohemia se vio obligada a retirarse al perder membresía en la FIFA) en forma de eliminatorias a único partido, los daneses establecieron un record de anotación en esta competición que se mantiene a día de hoy con un 17-1 contra Francia, aunque ninguno de los tantos fue de Bohr. A pesar de los grandes resultados obtenidos previamente, perdieron la final ante Inglaterra, debiendo conformarse con la medalla de plata. Harald continuó jugando al fútbol unos años más (llegando a jugar de nuevo con el combinado nacional en un partido amistoso contra un seleccionado amateur de Inglaterra), hasta que se doctoró en Matemáticas en 1910 y decidió dedicarse a su vocación. 

La fama de Harald Bohr en su país, durante años, eclipsó a la de su brillante hermano, y cuentan diversas fuentes que durante la defensa de su tesis doctoral la audiencia estaba compuesta en su mayoría de aficionados al fútbol, siendo muy pocos los matemáticos. Niels incluso vivió un curioso episodio en 1916, cuando después de unos años en Inglaterra en los que colaboró con otros genios de su campo como Joseph John Thomson o Ernest Rutherford, volvió a Dinamarca para convertirse en profesor de su antigua universidad. Antes de ser designados en su cátedra, la nueva hornada de docentes recibió una audiencia por parte del rey Christian X. El monarca comenzó su intervención comentando lo mucho que le satisfacía el conocer al famoso futbolista, pero Niels le corrigió diciendo que seguramente lo estaba confundiendo con su hermano. Ante esto, se le advirtió de que no se podía corregir al rey en una audiencia pública y se dio la juntanza por concluida de manera inmediata tras tan amargo trago para el ego del mandatario. El resto de la historia del físico fue mucho menos desafortunada, y tan meteórica que la fama de Harald fue pronto dejada muy atrás Harald Bohr Dinamarcapor uno de los hombres que sentaron las bases de la mecánica cuántica, que llegó a tener autoridad para quitarle la razón al mismísimo Albert Einstein cuando este discutió su desarrollo de dicho campo de la Física.

Por su parte, la carrera de Harald en las matemáticas, si bien no le granjeó tantos seguidores como su periplo en el fútbol, fue también importante. Su mayor aportación se produjó en el desarrollo de las funciones casi periódicas, cuyo concepto definió para complementar sus estudios sobre series de Dirichlet.