28 dic. 2016

Fabio Coentrao sale del Retiro para jugar en la liga india

Este reportaje fue encontrado esta mañana taponando la entrada de un sumidero en una céntrica calle de Madrid por uno de los reporteros de esta casa. Los trazos eran irregulares y muchos fragmentos estaban notoriamente afectados por el agua, con lo que puede que algunas palabras sean inexactas. Sobre la veracidad de lo contado en las siguientes líneas, FCP prefiere no pronunciarse por el bien de la salud mental de los lectores. Léanlo bajo su propia responsabilidad. No recomendado para mentes frágiles o fácilmente impresionables. 


Fabio Coentrão es un hombre tranquilo. Cuando me llamó para anunciar que tenía una noticia que darme no dudé en concertar una cita para charlar con él, pero tardó un buen rato en decirme qué fecha le vendría bien. "A mí en Navidad me gusta meditar y estar solo" manifestó con cierta fiereza. Hubo que insistir para concertar una fecha que le resultase adecuada: 28 de diciembre a las 5:00 AM. ¿El lugar? El madrileño Parque de El Retiro.

Aquel horario y aquel emplazamiento no casaban muy bien.  Para empezar, el parque ni siquiera está abierto al público de madrugada, con lo que me limité a esperar apoyado en la verja que clausura la entrada. Tras unos 10 minutos, con el frío creando los primeros carámbanos en mi cuerpo bañado por la lluvia, escuché una voz que pronunciaba algo. El sonido provenía de mi espalda, del interior de aquel parque cerrado donde no se esperaba que hubiese absolutamente nadie, al menos humano. "¡Sapristi!" exclamé mientras me lanzaba rápidamente hacia la dirección contraria con respecto a la que se habían pronunciado aquellas palabras que aún ahora no me atrevo a reproducir, con la vana esperanza de que todo hubiera sido una macabra ilusión orquestada por mi cerebro. Aquel lenguaje no podía ser humano, ni siquiera terrestre. Sólo podía provenir de algún ser venido de los confines de nuestro sistema solar, de algún planeta oscuro y lejano al que la luz solar no llega. ¿Qué clase de rito estaría efectuando aquel ente en un lugar tan apartado y solitario? Con prudencia y temor me fui dando la vuelta y echando la mirada hacia atrás, hacia aquella verja en la que estaba seguro de estar a punto de encontrarme el horror. Mi mano agarraba el teléfono con firmeza, dispuesto a twittear la emergencia, pero  lo que vi realmente me dejó sin palabras. Fabio Coentrão estaba allí, con un aparentemente cálido pijama de una pieza y con una taza de café caliente sujetada entre el pulgar y el índice. Me manifestó su extrañeza ante mi reacción cuando lo único que me había dicho era "hola, soy Fabio", pero yo sabía que eso no era cierto. Las palabras reales sólo podían pertenecer a los horribles dialectos hablados en los confines de la galaxia por seres de apariencia monstruosa. Quizás (temo incluso pronunciar ese nombre), fuesen pronunciadas en el tenebroso idioma portugués, lengua descrita con todo detalle en un sinfín de trabajos esotéricos del siglo XVIII como 'la que trae la destrucción'.

No me quedó otra que dejar pasar este detalle y saludar. Fabio me invitó, con naturalidad, a que pasara mientras se sacaba del bolsillo una voluminosa llave con la que abrió la verja. No entendía nada de lo que estaba pasando y por un momento me esperé encontrar allí dentro algun aquelarre organizado por misteriosas y malignas sociedades. La cara de mi interlocutor, con unas ojeras dignas de oso panda y un pelo de un tono sin vida, no invitaba a pensar otra cosa. No obstante, reconozco que me tranquilicé cuando mi ¿anfitrión? me invitó a tomar asiento en uno de esos bancos en los que la gente suele hacerse las fotos delante del estanque. La conversación que sobrevino estuvo plagada de momentos dantescos y difíciles de manifestar sobre el papel.

No pude resistirme a preguntarle qué hacía en aquel lugar y por qué tenía las llaves, a lo que me respondió con enorme naturalidad: "Me dijeron que en España, cuando alguien dejaba el fútbol, estaba en El Retiro. Así que cuando lo dejé, no me quedó más remedio que venirme aquí". Aquellas palabras me sorprendieron y me plantearon una nueva duda: "Pero Fabio, ¿cómo que dejaste el fútbol? ¿Desde cuándo?". El fútbolista portugués respondió con un halo de nostalgia en sus pupilas, en su expresión había una honda tristeza: "Aquella vez en la que me pillaron fumando se generó alrededor de mi una polémica que no supe afrontar. Me quitó todas las ganas de seguir jugando a ese deporte y dedicar tiempo de mi vida a él" dijo mientras su expresión se alternaba con rapidez entre la tristeza y el vasto nirvana que sólo alcanza aquel que medita con frecuencia. "¿Sabes? Nunca había fumado antes y nunca volví a fumar desde aquella vez" manifestó con firmeza el portugués mientras abría su cajetilla de Ducados y se metía uno elegantemente en la boca, añadiendo: "En aquel momento tomé la decisión de dejar el fútbol y entrar en El Retiro. No se lo dije a nadie, claro, porque es algo muy personal". 

Mientras tanto, allí estaba yo, enterándome de que un futbolista en activo se había retirado hace años en el marco de un paisaje gótico nocturno que evocaría en cualquiera sus miedos más originales. No obstante, no permití que el terror ante las sombras móviles que se dejaban entrever tras los árboles ni los aullidos (entre lobunos y humanos) me paralizaran y continué con mis preguntas. Le expuse claramente que no hacía mucho tiempo que le había visto jugar por la tele, y de nuevo no vaciló al responder: "Por supuesto, de vez en cuando me llama un hombre, un tal Zizou. Me dice que me necesita para algún que otro partido, supongo que benéfico, y los ex futbolistas somos gente muy solidaria". Tras esto, duda un segundo y añade: "Lo que sí tengo que decir es que se lo toman muy en serio. Suelen exigirme bastante y yo a estas alturas no estoy para eso. Se lo digo a todos, pero sólo se ríen y no me hacen caso".

No obstante, no era eso lo que Fabio quería contarme. Cuando las fuerzas me empezaban a flaquear y el miedo comenzaba a encontrar la forma de abrirse paso desde el interior de mi estoica fachada, decidí hacerle la última pregunta a mi interlocutor, la pregunta clave. Le pregunté por aquella noticia que debía darme y una mirada de ilusión se dejó ver en sus ojos. "Quería anunciarte que mañana voy a salir del Retiro, tengo una oferta irrechazable sobre la mesa. Recibí una llamada de un viejo amigo, Marco Materazzi, para irme a jugar a su equipo en la liga India. Estoy deseando contárselo a mi amigo Zizou, seguro que le hará ilusión, Incluso invitaré a Marco para que él en persona le dé la noticia". La cara del portugués era de auténtico éxtasis tras contar su noticia, y no supe sacarlo de ese trance. Después de cinco minutos intentando hablarle sin encontrar respuesta me fui dejándole allí, no sin antes pegarle un post it en la frente en el que le instaba a avisarme para estar presente en el momento del encuentro entre Materazzi y Zidane.

Mientras me dirigía a paso rápido hacia la verja del parque, noté una inquietante presencia a mis espaldas. Apreté todavía más el ritmo, pero una fuerte respiración se notaba cada vez más cercana a pesar de mis esfuerzos. Miré hacia atrás y un cuerpo humanoide y peludo se abalanzaba sin remedio hacia mí, por lo que empecé a correr a toda prisa. Me alegré cuando comencé a entrever la entrada ante mis ojos, pero mientras me acercaba todas mis esperanzas se hacían añicos: Fabio había dejado la verja cerrada. Llegué a los barrotes de metal y me sujeté a ellos con fuerza, como si así tuviese alguna opción de escapar del horror. Resignado a lo inevitable, decidí terminar con dignidad y al menos mirar a los ojos a aquel ser salvaje que se avalanzaba hacia mi con extrema fiereza. Cuando estaba a sólo unos centímetros de mi pude verlo con total claridad, y no me quedó más remedio que cerrar los ojos. Era.... Era.... Era...."

17 dic. 2016

La última del año


La primera división del fútbol español encara este fin de semana la última jornada de liga del año. No decidirá, todavía, el campeonato de invierno, pues quedan un par de partidos más para terminar la primera vuelta, pero sin duda marcará mucho a los equipos participantes, pues tendrán que irse de vacaciones con el peso de lo que pase en los próximos 90 minutos de juego. Será la diferencia entre encarar el parón con tranquilidad o con ansiedad, algo que puede repercutir en lo que pase tras el mismo.

Están en juego muchos frentes, y es una situación idónea para aprovecharse de algún código promocional para sacar rendimiento a las apuestas en una de las fases más impredeciles de la competición (y, por tanto, con mayor capacidad de otorgar premios mayores). En la parte superior de la tabla, un Real Madrid que va solventando cada partido con más oficio que buen juego querrá afianzar su ventaja sobre un Barcelona que busca aún encontrar sensaciones esta temporada, en la cuál se mostró irregular y sin un estilo tan definido como en otros años. Tras los dos grandes , equipos como Sevilla, Villarreal o Valencia deberán poner el broche final a un 2016 que les sentó de fábula y les convirtió en aspirantes a Champions.

Algo peor pintan las cosas para un Atlético de Madrid que esta temporada se está dejando puntos en partidos inesperados y que comenzará la jornada en el límite de los puestos que dan acceso a competición europea, seguido muy de cerca por el Athletic y el nuevamente sorprendente Eibar, que comparte puntuación con el Espanyol de un Quique Sánchez Flores que supo hacer reaccionar a tiempo a su equipo después de un inicio de campaña dubitativo, en buena parte gracias a un Diego López en gran forma que estableció el record de imbatibilidad histórico del club.

La zona media la inaugura una UD Las Palmas que se desinfló después de un fulgurante inicio de temporada, pero que sigue plantando cara y dejando claro que tienen argumentos para competir. También son dignos de mención los recién ascendidos Leganés y Alavés, que están vendiendo muy caras sus derrotas y coniguen mantener a raya la amenaza del descenso.

Muchas menos razones para la satisfacción tienen dos ex campeones de liga como Depor y Valencia. A pesar de que ambos equipos parecen haber retomado sensaciones, no consiguen salir de esa zona en la que sólo una fina línea los separa de un descenso ocupado por Sporting, Granada y Osasuna.

4 nov. 2016

Días de Premier

La Premier League es un lugar en el que nunca se puede dar nada por hecho, y menos en esta temporada en la que desembarcaron en la liga grandes proyectos tanto de entrenadores como de jugadores.

Si tenemos en cuenta las posiciones de partida de todos y cada uno de los equipos participantes en esta competición, parece que el City, el Liverpool y el Chelsea están consiguiendo mejorar la situación con respecto al año pasado, mientras que Mourinho y Ranieri non están consiguiendo consolidar sus proyectos en la zona alta que se esperaba para todo un Manchester United y se esperaba con más recelo en el caso de un Leicester que tras un año sorprendente se encontró un horizonte muy complicado para reeditar los logros del pasado inmediato en la Premier actual.

No obstante, y a pesar de que empiezan a abrirse las primeras brechas de la temporada en la tabla, no existe ninguna manera de presagiar todavía si lo que hemos visto hasta el momento será la tónica de la temporada, y baches como el que el City protagonizó en las pasadas semanas, haciendo por un momento planear sobre el Etihad ciertas dudas sobre el proyecto de Guardiola y que tras los últimos resultados parecen haber amainado, así lo demuestran.

La lucha por el título parece plantearse muy igualada, con el Arsenal mostrándose de nuevo con una solidez que ya había dejado entrever el año pasado, después de un buen número de temporadas diluyéndose en un segundo plano del que Wenger no parecía saber salir pero cuya tecla parece haber descubierto. Está por ver si su renovado estilo, así como el a veces demasiado valiente de Klopp y el pragmático de Antonio Conte servirán esta temporada para conseguir descabalgar del liderato, con sus respectivos equipos, al City. Es una situación en la que diferentes sport betting promo codes pueden resultar atractivos.

Por su parte, la zona baja resulta también un punto de interés, pues varios de los equipos más modestos de la categoría se están erigiendo como conjuntos muy incómodos y difíciles de batir. Si bien el Bournemouth o el Middlesbrough partían la campaña como dos de los equipos más débiles, lo cierto es que en este primer cuarto de año su rendimiento superó las expectativas y se asientan en posiciones más cómodas de lo esperado, dejando a rivales más ilustres como el Swansea y el Sunderland en los puestos coloreados en rojo.

De cualquier forma, habrá que esperar a la jornada 38 para poder hacer la valoración real de un liga que en cada una de sus ediciones se muestra como una de las más sorprendentes del panorama europeo.

La aleatoria levedad del Real Madrid

El Real Madrid tiene un problema, pero no está en los resultados. Hace poco más de cinco meses levantó la Champions tras una temporada en la que pocos habrían apostado por éxito alguno, y a día de hoy ocupa el puesto más alto de la clasificación liguera. No obstante, el ambiente del Bernabéu dista un poco de estar calmado, y tras el reciente tropiezo contra el Legia las aguas se revolvieron de manera palpable.

¿Qué pasa, entonces, con el Real Madrid de Zidane? Todo podría reducirse, quizás, a que el técnico francés no está demostrando demasiada capacidad para reaccionar cuando el plan A deja de funcionar. Por supuesto, dicho plan tiene tantos recursos que en la gran mayoría de las ocasiones es más que suficiente para despachar a la gran mayoría de rivales, pero es en esas veces en las que el contrincante consigue aparecer en un día inspirado cuando saltan las alarmas. Sobre todo cuando falta Casemiro, un jugador cuyo rol es especialmente necesario para el entrenador, al saber dar a los partidos ese toque de cierto desorden controlado en el que este Real Madrid suele saber sacar tajada.

Zidane no se está mostrando como un técnico con esa capacidad de voltear los partidos desde el banquillo, y su toma de decisiones en las variaciones muchas veces no es la más lógica. Es habitual ver que los cambios no aportan el resultado esperado, y dicho defecto pesa en la opinión externa. Evidentemente hablamos de un técnico con una Champions en su palmarés, por lo que en ningún caso debe entenderse esto como una crítica a todas sus aptitudes. No cabe duda de que, en inicio, los partidos comienzan siempre con un plan, pero simplemente existe cierto sufrimiento a la hora de variarlo en la dirección correcta.

Es quizás otro aspecto importante en el equipo madridista la falta de intensidad que demuestra cuando el partido se desarrolla en un contexto de caza menor, contra rivales de más bajo nivel que no plantean un partido de alta exigencia. Esta semana contra el Legia (Luckia Bono: Condiciones y uso), en un panorama de este estilo, el Real Madrid bajó los brazos de manera insostenible y lastró sus opciones de liderar el su grupo en la máxima competición europea tras tener el partido controlado.

Creo que Zidane no es todavía un entrenador hecho, sino que su aprendizaje todavía está en un punto importante que debe madurar, pero lo que resulta innegable es que los resultados acompañan y son los que dan y quitan razones en el fútbol. Deberá aprender a pasos agigantados a gestionar el fútbol de acción, pues en caso contrario no tendrá capacidad de respuesta cuando las castañas no se consigan apartar del fuego con el plan A.

31 oct. 2016

Futbol instantaneo (XIII): El feliz regreso


 Por Rubén López | rubenlopezfcp@gmail.com


Hay muy pocos futbolistas en la historia del fútbol que consiguieran hacer levantar a gradas rivales para aplaudirles. El protagonista de hoy es uno de ellos.

'El feliz regreso'
 


No se descubre nada nuevo diciendo que Ronaldino fue un futbolista diferente. Uno de los jugadores más espectaculares, mágicos e impredecibles de la historia que dejó una gran huella en sus actuaciones sobre el césped, pero también fuera del campo. Al menos, eso es lo que siempre se pudo ver en cada uno de los reencuentros con antiguos compañeros, que siempre le saludaron con especial aprecio.

Uno de los mejores ejemplos de esto ocurrió durante el trofeo Joan Gamper disputado en 2010 en el Camp Nou, y que enfrentó al Barça con el Milan. El futbolista brasileño había sido fichado por el equipo rossonero  dos años antes, y aquel encuentro significaba su vuelta al estadio que lo había encumbrado como jugador a nivel mundial. El trofeo serviría como forma de homenaje al jugador, que pudo de esa forma quitarse la espina de no haber podido irse del club en su momento por la puerta grande.

Durante las fotos previas al encuentro en las que los equipos forman con la alineación inicial, Carles Puyol se acercó a su compañero en representación de la plantilla del Barcelona e invitó a Ronaldinho a sacar la foto como uno más de ellos. Su uniforme desentonaba, pero en su cara y en la de Puyol podía notarse que, igualmente, se sentía uno más. Sin duda, fue un adiós mucho más amable que el que recibió en 2008, cuando Guardiola prescindió de él en sus primeros días al cargo del equipo azulgrana. Aquel partido significó también la última visita de la carrera del futbolista brasileño a la que había sido su casa durante 5 años.

Aunque en el improvisado homenaje a la antigua estrella, y teniendo en cuenta que lo que estaba en juego era un torneo amistoso, el resultado era lo de menos, aquel partido acabó llevándoselo el equipo local tras la tanda de penaltis.

Paul Pogba y el futuro cercano


Paul Pogba fue el protagonista absoluto del pasado mercado estival, con un largo culebrón que acabó cuando el Manchester United rompió todos los registros pagando más de 100 millones de euros para hacerse con sus servicios.

El futbolista comenzó la temporada con uchas esperanzas puestas en el nivel que su precio y sus capacidades hacían presagiar, y es evidente que su tirón y su potencial le llevarán a convertirse en un futbolista dominante dentro de no demasiado tiempo. Adidas quiso reivindicar su figura en su nueva campaña,cuyo vídeo se puede visualizar más abajo, y el resultado es una oda al talento y fuerza del futbolista francés.

21 sept. 2016

Jan Koller: El goleador que no se dejó golear

 Por Rubén López | rubenlopezfcp@gmail.com

Jan Koller fue uno de los delanteros más carismáticos de la Bundesliga de principios del presente siglo. Desde muy pequeño comenzó a interesarse por el fútbol, y debido a su gran altura (que en edad adulta alcanzaría los 2,02 metros) el puesto de portero fue el primero que sus entrenadores le hicieron ocupar. El futbolista checo jugó en esa demarcación durante bastante tiempo, aunque no sería la que le haría destacar en el fútbol: Años antes de convertirse en profesional, fue reubicado en la punta de ataque y pasó de protector de la portería a letal atacante de la misma.

Con el paso de los años y los goles, Koller se fue convirtiendo en uno de los delanteros más seguidos de Europa. Sus grandes temporadas en la liga belga le valieron para fichar por el equipo en el que se hizo grande, el Borussia de Dortmund, y fue en su etapa en el club alemán donde, por un día, todo aquel tiempo de entrenamiento de portero en su juventud se volvió útil.

Durante la segunda temporada del punta alemán en Dortmund (02/03) y después de que el propio Koller abriese el marcador en un partido de máxima rivalidad en el Olímpico de Múnich contra el Bayern, el Borussia vio cómo sus rivales acababan por remontar el partido al anotar Pizarro el 2-1 en el minuto 67. No obstante, los visitantes no estaban de acuerdo con la legalidad del gol, pues estimaban que había sido en claro fuera de juego. Las enérgicas protestas acabaron con la expulsión del siempre controvertido portero Jens Lehmann cuando su equipo ya había realizado los tres cambios. Ante esa situación, el entrenador Matthias Sammer decidió optar por la única posibilidad que tenía a mano: situar a su delantero, el único con experiencia en el puesto, a defender la portería.

La incógnita sobre si el atacante conseguiría ofrecer una buena actuación cuando todavía quedaban 20 minutos flotaba en el ambiente, pero las expectativas fueron superadas. El Bayern llegó a su meta en repetidas ocasiones, con Koller solventando siempre la papeleta (incluso con alguna intervención de mérito) y ofreciendo seguridad. El checo consiguió mantener la portería imbatida a pesar de que la expulsión de Frings acabó dejando con 9 a su equipo e incluso se atrevió a subir al área rival en un corner, aunque el Borussia no pudo conseguir igualar el partido. En reconocimiento a su labor la revista Kicker le otorgó el premio al mejor portero de la jornada en la Bundesliga.


14 sept. 2016

Harald Bohr, el futbolista que se convirtió en matemático

  Por Rubén López | rubenlopezfcp@gmail.com

Niels Bohr fue, sin duda, uno de los físicos más importantes de la historia. Sus contribuciones a la Sello danés Niels BohrTeoría Cuántica y su papel social dentro de su campo (tuvo una activa relación con físicos de importancia en los proyectos nucleares de ambos bandos durante la II Guerra Mundial, destacando especialmente su tortuosa amistad con Werner Heisenberg) fueron vitales para la historia de la ciencia e incluso de la geopolítica europea. Bohr fue uno de los grandes hombres del siglo XX y su desarrollo del modelo atómico le valió un Premio Nobel de Física en 1922 pero, a pesar de que sólo él parece haber sobrevivido intacto al paso del tiempo, no fue el único en su familia con importante repercusión en su época.

Harald Bohr nació en 1887, dos años más tarde que su hermano Niels, y ambos compartieron desde muy pequeños una gran afición por el fútbol que marcó su juventud. Cuando comenzaron sus estudios universitarios, el gusto por este deporte continuaba presente y entraron a formar parte de uno de los equipos dominantes del fútbol danés de la época, el Akademisk Boldklub - que actualmente juega en la segunda división y que en sus orígenes sólo fichaba a estudiantes de la Harald Bohr Niels BohrUniversidad de Copenhague -, en el que coincidieron durante la temporada de 1905. El joven Niels se desempeñaba como portero, mientras Harald destacaba como defensa. 

Los dos Bohr tomaron, no obstante, caminos distintos después de aquella temporada. Mientras Niels dejó de lado el deporte para centrarse por completo en sus estudios de Física, su hermano optó por seguir compaginando su carrera de Matemáticas con la práctica del fútbol. De esta forma, consiguió representar a Dinamarca en los Juegos Olímpicos de Londres en 1908, donde su selección disputó los primeros partidos oficiales de su historia. En aquel torneo, que disputaron 8 equipos (aunque en la práctica fueron 7, pues Bohemia se vio obligada a retirarse al perder membresía en la FIFA) en forma de eliminatorias a único partido, los daneses establecieron un record de anotación en esta competición que se mantiene a día de hoy con un 17-1 contra Francia, aunque ninguno de los tantos fue de Bohr. A pesar de los grandes resultados obtenidos previamente, perdieron la final ante Inglaterra, debiendo conformarse con la medalla de plata. Harald continuó jugando al fútbol unos años más (llegando a jugar de nuevo con el combinado nacional en un partido amistoso contra un seleccionado amateur de Inglaterra), hasta que se doctoró en Matemáticas en 1910 y decidió dedicarse a su vocación. 

La fama de Harald Bohr en su país, durante años, eclipsó a la de su brillante hermano, y cuentan diversas fuentes que durante la defensa de su tesis doctoral la audiencia estaba compuesta en su mayoría de aficionados al fútbol, siendo muy pocos los matemáticos. Niels incluso vivió un curioso episodio en 1916, cuando después de unos años en Inglaterra en los que colaboró con otros genios de su campo como Joseph John Thomson o Ernest Rutherford, volvió a Dinamarca para convertirse en profesor de su antigua universidad. Antes de ser designados en su cátedra, la nueva hornada de docentes recibió una audiencia por parte del rey Christian X. El monarca comenzó su intervención comentando lo mucho que le satisfacía el conocer al famoso futbolista, pero Niels le corrigió diciendo que seguramente lo estaba confundiendo con su hermano. Ante esto, se le advirtió de que no se podía corregir al rey en una audiencia pública y se dio la juntanza por concluida de manera inmediata tras tan amargo trago para el ego del mandatario. El resto de la historia del físico fue mucho menos desafortunada, y tan meteórica que la fama de Harald fue pronto dejada muy atrás Harald Bohr Dinamarcapor uno de los hombres que sentaron las bases de la mecánica cuántica, que llegó a tener autoridad para quitarle la razón al mismísimo Albert Einstein cuando este discutió su desarrollo de dicho campo de la Física.

Por su parte, la carrera de Harald en las matemáticas, si bien no le granjeó tantos seguidores como su periplo en el fútbol, fue también importante. Su mayor aportación se produjó en el desarrollo de las funciones casi periódicas, cuyo concepto definió para complementar sus estudios sobre series de Dirichlet.

2 ago. 2016

Un portero colosal


Por Rubén López | rubenlopezfcp@gmail.com


Aquel que siga con asiduidad esta página sabrá que me gusta especialmente hablar de fútbol histórico. La actualidad tiene su atractivo y resulta interesante debatir sobre lo que está pasando a día de hoy en el mundo del fútbol, pero también es cierto que eso es algo que abunda bastante en otros medios con más recursos y más sabiduría para hacerlo. Echar la vista atrás y conocer historias y anécdotas del pasado más remoto es algo menos común en los medios dedicados al fútbol, y muchas veces se encuentras situaciones dignas de mención y que ahora serían impensables. El hombre del que hablaremos hoy es uno de esos pioneros de este deporte que difícilmente podríamos asimilar ver en el fútbol profesional moderno.

William Henry Foulke nació en 1874 el condado de Shropshire. Desde muy joven comenzó a trabajar en minas de carbón, y comenzó a jugar de portero en los partidos que jugaba con sus compañeros de la empresa Blackwell Colliery. Foulke se ganó un nombre en el fútbol aficionado por sus buenas maneras, pero también porque destacaba sobre el resto a simple vista: rozaba los dos metros de altura. 

En 1894, el Sheffield United lo compró por la escalofriante cantidad de 20 libras, y rápidamente se hizo con el puesto de portero titular, dejando en el banquillo a Arthur Wharton (el primer futbolista profesional negro de la historia). Allí se convirtió rápidamente en una de las estrellas del equipo, consiguiendo  bajísimas cifras de goles en contra y llegando a debutar con la selección inglesa en 1897. No obstante, fue su primera y única internacionalidad, pues su relación con la federación inglesa nunca fue la mejor debido a su fama de ir contra las reglas. No en vano, era conocido por su tendencia a abusar de las pérdidas de tiempo cuando le convenían e incluso en alguna ocasión llegó a colgarse del larguero disparos de larga distancia para curvarlo hacia abajo ligeramente y hacer la portería más pequeña, por insólita que parezca esta práctica. Tuvo también un polémico incidente con un delantero del Liverpool, George Allan, tras un encontronazo en el área que Foulke no se tomó bien: levantó a a Allan en el aire por una pierna, lo puso del revés y lo soltó al suelo. El árbitro no se lo pensó mucho antes de pitar penalty.

No obstante, lo que le hizo digno de mención especial no fue su buen hacer el la portería ni sus puntuales prácticas antideportivas, sino sus imponente físico. A pesar de que cuando empezó en el fútbol profesional era un jugador más bien delgado, con el paso del tiempo comenzó a ganar peso de manera desmedida, ganándose el sobrenombre de 'Fatty' (Gordinflón). Al corpulento portero nunca parecieron, no obstante, afectarle los motes, pues en una ocasión llegó a pronunciar las siguientes palabras:

"No me importa lo que me llamen, siempre que no me llamen tarde para comer"

Poco importaba, aún así, su notable exceso de peso. Siguió como titular indiscutible y consiguiedo ser habitualmente uno de los porteros menos goleados de la Division One. Con él en la portería, el Sheffield United vivió la etapa más exitosa a nivel de títulos de su historia.Ver a un gigante de casi dos metros y 125 kilos defendiendo la portería rival y luciendo unos reflejos sorprendentes para su tamaño era un panorama aterrador para cualquier delantero. Su imponente personalidad sobre el campo siempre se hacía notar, y difícilmente podía ganársele un balón en el área pequeña sin acabar malparado. Un ejemplo de esto pudo verse en un derby ante el Sheffield Wednesdey, en el que un rival chocó contra Foulke y lo desequilibró, haciendo que el colosal guardameta cayese con las rodillas sobre su espalda. Foulke confesó más tarde que se llevó uno de los mayores sustos de su carrera cuando miró hacia abajo y vió la expresión del jugador, creyendo que lo había matado (aunque por fortuna no fue así). 

A pesar de que consiguió mantener un buen nivel durante bastantes años, los excesos tienen un precio y siempre se llega a un límite. Su peso no dejaba de incrementar, y en sus últimos tiempos en Sheffield mermaba en gran medida su capacidad de reacción. Los delanteros sabían que podían batirle fácilmente con disparos rasos y solían probar con éxito esa vía. Los aficionados rivales empezaron a aprovechar su mala situación para burlarse de él, y su club le propuso una importante rebaja de sueldo debido a su bajo rendimiento que no quiso aceptar. Foulke recogió sus cosas y fichó por el recientemente fundado Chelsea en 1905 en un traspaso valorado en 50 libras.

En el equipo londinense tuvo un buen rendimiento, aunque alejado del de sus mejores tiempos, y sus malos hábitos alimentarios seguían presentes. Decían de él que  solía llegar antes que nadie a desayunar y aprovechaba para comerse la comida dispuesta para toda la plantilla. Su paso por el Chelsea fue efímero, y después de una sola temporada fichó por el Bradford City, donde su rendimiento fue ya poco destacable. Terminó su carrera deportiva en 1907, pesando más de 150 kilos.

Pueden verse algunos instantes de Foulke en acción filmados durante un Sheffield - Bury de 1902 (todavía lejos de su record de peso) a partir del segundo minuto del siguiente vídeo:


1 ago. 2016

TOP 10 2016: Organizadores

Por Rubén López | rubenlopezfcp@gmail.com


Cerramos los puestos de mediocampo con la clasificación de centrocampistas organizadores.

NOVEDADES IMPORTANTES: Este año se incluyen dos modificaciones (sugeridas de forma recurrente en los comentarios en otras ediciones) con respecto a los anteriores. La primera es la inclusión de una encuesta en la que podéis dar vuestra opinión sobre quien debería encabezar el ranking (se incluirá al final de cada top, para que se pueda comparar la opinión de los lectores con la de la web), y la segunda es la variación en el orden de la clasificación. Antiguamente el orden iba desde el primero hasta el último, pero esta vez se invertirá para darle algo más de intriga. 


Nº10 Thiago Alcántara, 25 años 

Thiago Alcántara 2016

Equipo: Bayern Múnich
País: España

Thiago es un jugador al que la suerte con las lesiones nunca le sonrió. Marcado desde los inicios de su carrera como el heredero de Xavi en el Barça, pronto se vió que a pesar de tener cualidades similares eran futbolistas esencialmente diferentes. Thiago es un jugador menos constante y con mayor tendencia a las ráfagas y detalles de lo que era el Terrassa. No tiene tanta consistencia en su juego, pero sí ofrece grandes recursos a la hora de desequilibrar partidos.

Nº9 Granit Xhaka, 23 años 

Granit Xhaka 2016


Equipo: Arsenal
País: Suiza

Un futbolista completo, contundente en defensa y con calidad cuando tiene el balón. Muy técnico y con gusto por ofrecerse durante toda la jugada para terminar apareciendo en la frontal del área, donde aporta un buen disparo. Tiene un gran último pase y capacidad para mover a su equipo creando los espacios necesarios para crear peligro. En la salida de balón, le gusta bajar hasta la posición de los centrales, iniciando las jugadas desde atrás y apoyarla hasta tres cuartos de campo. Uno de los grandes fichajes del Arsenal este verano.

Nº8 Ever Banega, 28 años 

Ever Banega 2016

Equipo: Inter de Milán
País:Argentina

Tras ser intrascendente y una eterna promesa durante demasiado tiempo, Emery consiguió convertirlo en un jugador importante, y con él en la base del ataque consiguió crear una versión ganadora del Sevilla. Se adaptó de forma perfecta al juego rápido del equipo hispalense, un estilo que en un primer momento no parecía favorecerle y supo aportar mucho más que distribución y marca de tiempos, lo que hizo que el Inter de Milán se fijase en él y lo contratase este verano. Cubre espacios, se aferra a la posición cuando es necesario y ofrece una calidad muy peculiar.

Nº7 Miralem Pjanic, 26 años

Miralem Pjanic 2016
 
Equipo: Roma
País: Bosnia
 
El bosnio comenzó su carrera como firme promesa del fútbol europeo, pero parecía haberse estancado hasta que tras su llegada a la Roma comenzó a creérselo y pudo sentirse importante, lo que le llevó a ser fichado esta temporada por la Juventus. Le gusta estar cerca del punto crítico del juego, y su capacidad técnica está fuera de toda duda. Muy creativo y seguro en el pase.

Nº6 Andrés Iniesta, 32 años


Andrés Iniesta 2016

Equipo: Barcelona
País:España

Iniesta no es un organizador, pero tampoco encaja mejor en ninguna de las demás posiciones de esta sección, con lo que creí conveniente acomodarlo aquí. El manchego es un futbolista al que a lo largo de los años siempre le reprocharon sus estadísticas aparentemente pobres, pero basar el juicio en algo tan frío como un número resulta un gran error a la hora de valorar a un jugador de intangibles como este. Su peso reside en que hace aquellas cosas para las que se le tiene en el campo, y son cualidades que no muchos jugadores son capaces de ofrecer. Un centrocampista que se recicló en varias versiones durante su carrera, con esa característica fantasía presente en todas ellas como denominador común. Desordena esquemas defensivos rivales haciendo que parezca simple, con un control orientado o con cambios de ritmo y encuentra al futbolista en mejor condición para continuar el trabajo una vez abierta la brecha en la seguridad rival. No suele ser el encargado de dar el último pase, pero sí que es probablemente el mejor del mundo dando el penúltimo pase.

Nº5 Ilkay Gündoğan, 25 años


Equipo: Manchester City
País: Alemania

El flamante fichaje del Manchester City es uno de esos jugadores capaces de dar equilibrio a su equipo con su sola presencia. Tiene dotes para rendir en la mediapunta en partidos específicos y defensivamente tiene una gran influencia. Ayuda en la salida, es incansable en la presión, se desgasta al máximo y es muy combinativo. Baja a recibir, inicia el ataque y tiene llegada. Posee, además, un arma muy importante en su rol, y es que se desempeña a la perfección con ambas piernas. Técnicamente es sobresaliente, con el balón en los pies sabe encontrar el hueco necesario y girarse. Repliega y ejecuta las transiciones con una rapidez que pocos igualan, lo que le conviertió durante su etapa en Dortmund en una de las principales bazas del juego dinámico de su equipo.

Nº4 Toni Kroos, 26 años


Toni Kroos 2016

Equipo: Real Madrid
País: Alemania

Desde su llegada al Real Madrid alterna en labores de contención y parece pretenderse su conversión en box to box, pero el alemán no es eso.  Es un futbolista clarividente cuyos años como mediapunta, en los que era un futbolista de mucha movilidad y creador de espacios, casi no se ven reflejados en su labor actual. Ya no se mueve tanto, pues en el conjunto madrileño se le otorgó una labor más posicional, incluso de pivote, pero en ese rol no brilla como debería, le falta físico para ello y sus cualidades defensivas no son tan buenas. Lo que sí sabe es crear juego, ver espacios y darle salida al balón complementándose con Luka. Siempre presente en el apoyo, siempre ofreciendo alternativas y con un porcentaje de acierto en el pase difícil de superar. No es uno de esos organizadores que controlan el juego de su equipo, aunque sí que lo condiciona debido a su influencia en fases clave.

Nº3 Cesc Fábregas, 29 años


Cesc Fábregas 2016
Equipo: Chelsea
País: España
 
Debe dejarse claro que el Cesc que aparece en esta posición es el de sus buenas rachas, que desafortunadamente no suelen llegar al final de temporada. Fábregas es un jugador complejo, no exactamente un organizador, sino más bien una mezcla entre eso y la mediapunta. Juega mejor con un doble pivote guardándole la espalda y libertad de movimientos en su área de influencia. Tiene una claridad y visión de juego por detrás de tres cuartos que le permite ser foco de peligro constante por su capacidad de poner el balón en la situación del compañero mejor colocado. Un futbolista difícil de manejar, pero al que si se le da la manija consigue ser diferencial.

Nº2 Marco Verratti, 23 años

Marco Verratti 2016


Equipo: PSG
País:Italia

Pese a su juventud el italiano muestra una madurez y carácter impropios de un jugador de su edad. Con una técnica extraordinaria y capacidad de influencia, se crece en partidos grandes. Siempre busca la mejor opción y suele encontrarla. Se magnifica cuando cuenta con el apoyo de un compañero por detrás que condicione su juego para liberarle, pero también sabe dominar el juego desde zonas retrasadas. Este año las lesiones no le respetaron.

Nº1 Luka Modric, 30 años


Luka Modric 2016
Equipo: Real Madrid
País: Croacia

El croata es el alma del Real Madrid en los últimos años. Un jugador que sabe, de manera silenciosa, empujar a su equipo cuando hace falta, tirar del carro cuando debe y tranquilizar el partido cuando el momento lo pide. Es el pilar básico sobre el que se asienta el equipo y cuando falta se hace aún más evidente. De él parte el juego ofensivo real del equipo, mueve los hilos y decide por dónde se ataca. Es imposible arrebatarle el balón de los pies y le gusta cubrir una amplia zona de terreno, siendo muy dinámico y sabiendo llegar a tiempo al lugar en el que se le necesita dentro de su área de influencia.


Encuesta: ¿Quién crees que el el mejor del mundo?



 Menciones destacadas:

(Este apartado está dedicado a mencionar a algunos jugadores que, pese a no entrar en el ranking merecen una mención especial, ya sea por su excelencia durante la temporada o porque existe algo interesante que comentar sobre ellos. Habrá jugadores de grandísimo nivel que no aparecerán ni aquí ni en el TOP 10 porque simplemente puede que sean sobradamente conocidos y su nivel o situación no haya cambiado recientemente o porque ya aparecieron en las menciones destacadas de otros años sin que ocurriesen novedades significativas)

- Jack Wilshere, 24 años

Equipo: Arsenal
País:Inglaterra

Las palabra 'talento' y 'promesa' acompañaron al futbolista inglés durante toda su carrera, pero a sus 24 años el problema es que siguen siendo esos mismos conceptos los que le definen. Dejando atrás alguna temporada en la que rayó a buen nivel, lo cierto es que todavía no consiguió tornarse en indiscutible en su club, y el tiempo pasa. Un futbolista de intensidad que disfruta con el balón en los pies.

- Mahmoud Dahoud, 20 años

Equipo: Borussia Mönchengladbach
País: Alemania

El primer futbolista de origen sirio en tener minutos en la máxima categoría del fútbol alemán no decepcionó en su primer año como titular. Con sólo 20 años, se impuso como una de las grandes promesas del fútbol bávaro y su nombre no tardará en sonar para equipos grandes de Europa.


- Youri Tielemans, 19 años

Equipo: Anderlecht
País: Alemania

Un futbolista de gran visión de juego y regate. Aún no llega a la veintena, pero cuenta con más de un centenar de partidos como profesional a sus espaldas. Sabe distribuir el juego, pero también sacrificarse en tareas defensivas.

30 jul. 2016

TOP 10 2016: Box to box

Por Rubén López | rubenlopezfcp@gmail.com


Continuamos actualizando esta sección, siendo turno de los centrocampistas con mayor recorrido y presencia en ambas áreas.

NOVEDADES IMPORTANTES: Este año se incluyen dos modificaciones (sugeridas de forma recurrente en los comentarios en otras ediciones) con respecto a los anteriores. La primera es la inclusión de una encuesta en la que podéis dar vuestra opinión sobre quien debería encabezar el ranking (se incluirá al final de cada top, para que se pueda comparar la opinión de los lectores con la de la web), y la segunda es la variación en el orden de la clasificación. Antiguamente el orden iba desde el primero hasta el último, pero esta vez se invertirá para darle algo más de intriga.



Nº10 Dele Alli, 20 años

Dele Alli 2016

Equipo: Tottenham Hotspur
País: Inglaterra

Una única temporada en Premier League le bastó para acudir a la recientemente terminada Eurocopa y ser titular con Inglaterra. Con mucha movilidad y llegada, resulta clave tanto en la presión como en su faceta goleadora, habiendo conseguido la nada despreciable cifra de 10 tantos en la pasada liga.

Nº9 Aaron Ramsey, 25 años

Aaron Ramsey 2016

Equipo: Arsenal
País: Gales

Tras una Eurocopa con claroscuros encara la nueva temporada con ánimo de despejar las dudas que siempre le rodearon, y la pareja que previsiblemente formará  este año con Xhaka (un mediocentro más disciplinado y combinativo de lo que está acostumbrado) puede venirle muy bien al galés debido a su gusto por tener presencia en tres cuartos y los pases rápidos. Cuenta con una buena capacidad para el disparo y mucha movilidad, aunque también posee defectos que en su posición resultan graves, como su irregularidad y una no siempre acertada toma de decisiones.

Nº8 Saúl Ñíguez, 21 años

Saúl Ñíguez 2016

Equipo:Atlético de Madrid
País: España

La carrera de Saúl hasta el momento fue una montaña rusa. Ilusionó mucho en sus inicios, pero una mala racha hace dos temporadas hizo que muchos dudasen de su valía para el Atlético de Madrid. No obstante, Simeone siempre creyó que en él había un gran futbolista y siguió confiando. Durante la última campaña se consagró como un jugador que con tan solo 21 años supo ser clave en el esquema de un técnico tan exigente como el suyo, tanto en lo mental como en lo físico. El futbolista ilicitano sabe revolucionar partidos, pero también calmarlos según las exigencias del momento, y esa polivalencia contextual le convierten en un jugador importante. Tiene llegada, recorre mucho terreno y tácticamente es muy correcto y sacrificado.

Nº7 Yayá Touré, 33 años

Yayá Touré 2016

Equipo: Manchester City
País: Costa de Marfil

Sí, en los últimos tiempos fue una sombra y parece complicado que volvamos a ver a aquel inmenso Touré de su mejor época, pero no por ello deja de ser toda una institución cuando hablamos de jugadores de esta posición. El pasado curso se mostró sin chispa e incluso lento, pero olvidar la clase de jugador que demostró ser hasta hace no demasiado resulta imposible. Le gusta disfrutar de una gran área de influencia (probable causa principal de que Guardiola lo desterrase del Barça en su mejor momento para dar entrada a un mucho más posicional Busquets), y posee un despliegue físico indudable. Sabe descolgarse para subir al ataque de manera frecuente, y tiene un disparo de media y larga distancia que muchos porteros vieron pasar directo hacia sus redes. Que volvamos a ver al jugador que dominaba partidos con una simple arrancada está de nuevo en manos de Pep.


Nº6 N'golo Kante, 25 años

N'Golo Kanté 2016

Equipo: Chelsea
País: Francia

Una de las grandes irrupciones de esta temporada. Si bien su año fue, de manera indiscutible, digno de TOP 3 en su puesto, el hecho de ser su primera temporada a este nivel hace que también debamos ser cautos y ver si en un sistema ajeno al creado por Ranieri y que favorecía a sus características seguirá siendo ese jugador diferencial y omnipresente. Lo que sí está fuera de toda duda es su inigualable resistencia, que le permite peinar todo el campo sin apenas notarse el paso de los minutos. Destructor implacable y conductor de balón más que solvente, sabe no complicarse y acompañar a las jugadas ofensivas para acabar siendo siempre uno de los jugadores que se acerca a la frontal del área rival a aportar peligro. El Chelsea será su prueba de fuego definitiva.

Nº5 Mousa Dembélé, 29 años

Equipo: Tottenham Hotspur
País: Bélgica

Jugador de gran dinamismo que destacó en la buena temporada del Tottenham. Sabe adueñarse del mediocampo y su fuerza le convierte en el rival menos adecuado para ir al choque contra él. Además, posee una clara visión de juego que le permite encontrar el pase adecuado hacia adelante, rasgo que le permite poner los cimientos de un buen número de ocasiones de gol.


Nº4 Paul Pogba, 23 años


Equipo: Juventus
País: Francia

Su progresión le lleva por el camino adecuado para dominar el fútbol europeo a corto plazo, pero no hemos de dejarnos llevar en exceso por todo lo que se mueve entorno a él: Los más de 100 millones que algunos equipos están dispuestos a pagar para hacerse con sus servicios se pagan por el jugador que va a ser dentro de muy poco tiempo, pero al que todavía le falta llegar al punto óptimo de maduración. Mourinho puede ser el ideal para sacar lo mejor de un futbolista que abarca tanto campo como el mejor Yayá Touré, y a su potente físico se une un virtuosismo técnico que no parece corresponder a alguien de sus características. Hablar de Pogba es hablar de un futbolista diferente a lo conocido, algo que se convierte en una de sus principales virtudes. Sabe proteger el balón, su toma de decisiones es muy madura y sabe buscar presencia en la zona del campo en la que existan más espacios, lo que hace habituales sus caídas a banda durante la salida de balón de su equipo. No obstante, tiene que seguir progresando en su principal defecto, los movimientos sin balón. Mucho tendría que torcerse para no llegar a ser un jugador de los que hacen historia, pero debe tomarse su progresión con paciencia. Su cartel (aunque parece que será por poco tiempo) todavía supera a su realidad.


Nº3 Koke Resurrección, 24 años

Koke Resurrección 2016

Equipo:Atlético de Madrid
País: España

Koke reúne las que quizás sean las dos cualidades más estimadas por su entrenador Diego Simeone: polivalencia y competitividad. Es capaz de jugar y cumplir en casi cualquier posición y rol del centro del campo (también caído a banda), y a pesar de que sobre todo se tiene en cuenta el guante que posee en su diestra también contribuye de forma determinante en el juego sin balón, tanto en la presión como ofreciendo ayudas de manera incansable a sus compañeros.
Nº2 Arturo Vidal, 29 años


Equipo: Bayern Múnich
País: Chile

Un futbolista de envidiable carácter ganador y que aporta garra desde el primer momento. Vidal ofrece sólo el autocontrol justo para no verse en demasiados problemas, y a la vez posee también capacidad técnica y visión de juego. Le gusta tener presencia en los últimos metros y  su lucha en defensa le permite pelear toda batalla que le queda cerca siendo el habitual ganador en todo balón dividido que le rodea. Tácticamente imponente, imparable con el balón en los pies y una movilidad que le permite tapar un espacio mayor que la media.

Nº1 Blaise Matuidi, 29 años

Equipo: PSG
País: Francia

No hace tanto ruido como otros, pero el francés es una auténtica bestia. Cuando se le permite jugar liberado se convierte en un futbolista imparable e imbatible. Sorprende por llegada y trabaja de manera incansable cuando le toca estar por detrás del balón. Sus entradas son efectivas, su potencia hace que consiga llegar a luchas aparentemente perdidas y abarcar un amplísimo terreno tapando huecos de manera efectiva. Su conversión en jugador total llegó cuando aprendió a imponerse sus propios límites tácticos y a moverse con criterio.

Encuesta: ¿Quién crees que el el mejor del mundo?

 Menciones destacadas:

(Este apartado está dedicado a mencionar a algunos jugadores que, pese a no entrar en el ranking merecen una mención especial, ya sea por su excelencia durante la temporada o porque existe algo interesante que comentar sobre ellos. Habrá jugadores de grandísimo nivel que no aparecerán ni aquí ni en el TOP 10 porque simplemente puede que sean sobradamente conocidos y su nivel o situación no haya cambiado recientemente o porque ya aparecieron en las menciones destacadas de otros años sin que ocurriesen novedades significativas)

- Moussa Sissoko, 26 años

Equipo:Newcastle United
País: Francia

Probablemente si no fuese por su grandísimo papel en la final de la Eurocopa  y la repercusión que obtuvo tras ella su nombre no estaría en esta lista ni sonaría para tantos equipos de primer nivel tras su descenso con el Newcastle. Es un jugador de una potencia sorprendente, capaz de dejar atrás a varios defensores con una arrancada y al que le gusta participar en el ataque. En el apartado defensivo aporta sacrificio, fuerza y constantes ayudas a los laterales (pues lo normal es verle caído a banda, incluso en el extremo). Lo más probable es que cambie de equipo este verano.

- Renato Sanches, 18 años

Equipo: Bayern Múnich
País:Portugal

Irrumpió con fuerza con su millonario traspaso al Bayern y en la Eurocopa se dejó ver como un jugador muy prometedor. A pesar de su juventud sabe imponerse, tiene fuerza y un buen disparo. Sabe acompañar la jugada y ofrecerse continuamente.

- Emre Can, 22 años

Equipo: Liverpool
País:Alemania


Un jugador que ofrece polivalencia y trabajo. Tiene una arrancada muy potente y es un eterno apoyo en transiciones. Desde que está a las órdenes de Klopp, su progresión fue exponencial.

- Charles Aránguiz, 27 años

Equipo: Bayer Leverkusen
País: Chile

Tras su destacada Copa América en el verano del pasado año recaló en Alemania como un fichaje ilusionante, pero una grave lesión se interpuso en su camino y le privó de disputar casi toda la pasada temporada. Un jugador incansable y con mucha llegada.

19 jul. 2016

TOP 10 2016: Mediocentros defensivos

Por Rubén López | rubenlopezfcp@gmail.com


Después de una larga inactividad, retomaremos las clasificaciones por posición comenzando los puestos de mediocampo.

NOVEDADES IMPORTANTES: Este año se incluyen dos modificaciones (sugeridas de forma recurrente en los comentarios en otras ediciones) con respecto a los anteriores. La primera es la inclusión de una encuesta en la que podéis dar vuestra opinión sobre quien debería encabezar el ranking (se incluirá al final de cada top, para que se pueda comparar la opinión de los lectores con la de la web), y la segunda es la variación en el orden de la clasificación. Antiguamente el orden iba desde el primero hasta el último, pero esta vez se invertirá para darle algo más de intriga.

Nº10 Danny Drinkwater, 26 años 

Danny Drinkwater 2016
 
Equipo: Leicester
País: Inglaterra
 
El del Leicester es un jugador con sus limitaciones, pero en la sorprendente temporada de su equipo tuvo un rol vital. Fue un complemento ideal con Kanté en el campo y también resultó capaz a la hora de magnificar su labor en los partidos no disputados por el centrocampist francés. Pocos entendieron que Drinkwater se quedase sin ser convocado para la Euro que finalizó recientemente. Es cierto que quizás no tiene ese talento académico del que pueden presumir los grandes jugadores de su posición y seguramente su rendimiento se debiese más al contexto del Leicester que a su talento individual, pero fue uno de los secundarios clave en el rotundo éxito de los Foxes y su temporada le vale para hacerse un hueco entre los mejor considerados en el puesto de MCD.


Nº9 Casemiro, 24 años 

Casemiro 2016
 
Equipo: Real Madrid
País: Brasil


Si esta lista la hubiese creado antes de la final de la Champions League, probablemente el brasileño no estaría incluido. Siempre supimos que aporta grandes cosas al contexto de juego del Real Madrid, pero también sufre algunos defectos destacables. No obstante, en el partido decisivo de la máxima competición europea a nivel de clubes se destapó como un coloso y se ganó la consagración como uno de los mejores en su puesto. Es un futbolista bastante atípico, que huye del tópico del medio defensivo aportador de equilibrio y hace del desorden su hábitat más cómodo. Es capaz de crear contextos de cierto caos e imponer su ley debido a su capacidad física y sacrificio. Por alto se establece como un baluarte, y aunque la salida de balón no es precisamente su punto fuerte, rodearse de Kroos y Modric hace que eso sea sólo un defecto sin gran importancia.




Nº8 Daniele De Rossi, 32 años 

Daniele De Rossi 2016

Equipo: AS Roma
País: Italia
 
Ya no es ningún chaval, y en sus últimos años había perdido mucho de todo aquello que le llevó en su día a pelear por ser el mejor del mundo en su posición. No obstante, la Eurocopa revivió su figura y le convirtió de nuevo en uno de los nombres propios del fútbol del continente. Es un jugador con una capacidad de trabajo incansable, con un altísimo éxito en la destrucción de juego y que sabe llegar al lugar donde debe estar en defensa incluso cuando la situación parece perdida. En la construcción de juego también sabe mostrarse como un pilar, ya sea subiendo el balón tras fijarse entre el dúo de centrales o descolgándose hacia arriba y eligiendo un pase rápido. Un veterano que se resiste a abandonar la élite.


Nº7 Julian Weigl, 20 años 

Julian Weigl 2016

Equipo: Borussia Dortmund
País:Alemania

El nuevo Borussia de Tomas Tuchel encandiló a todos con su juego durante la pasada temporada, y el joven Weigl fue una de las principales sorpresas dentro del equipo alemán al establecerse como la clave de su juego. Llegado desde la 2. Bundesliga el pasado verano, se hizo rápidamente con un puesto indiscutible en el esquema de su entrenador. Uno de los protagonistas en la siempre tan característica salida de balón del equipo de Dortmund, con un amplio repertorio de recursos en el pase. En el aspecto táctico, lee muy bien los espacios y es sacrificado. Todavía le queda mucho para llegar a la madurez, pero su nivel actual hace presagiar que se convertirá en un jugador de muy alto potencial.


Nº6  Luiz Gustavo, 28 años

Luiz Gustavo 2016

Equipo:Wolfsburgo
País:Brasil
El Wolfsburgo llegó sorprendentemente lejos en la última Champions League, y tuvo en el brasileño a una de las piezas importantes de su incatalogable estilo de juego. Formó una extraña pareja con Guilavogui en el doble pivote, luciendo las características que siempre le hicieron destacar. Eficiencia en el juego combinativo, físico de alto nivel, versatilidad y gran aporte destructivo.


 Nº5  Lars Bender, 27 años 

Lars Bender 2015

Equipo: Bayer Leverkusen
País:Alemania
 
A pesar de que se pasó gran parte de la última temporada lesionado, no se puede pasar por alto al capitán del Bayer Leverkusen.  Bender es un futbolista polivalente, que se adapta a varias funciones dentro del mediocampo pero rinde especialmente como pivote, su puesto natural. Un futbolista dominante, que abarca una amplia parcela de campo y tiene llegada. Impecable en el robo, la anticipación y aprovechando espacios. 



 Nº4 Nemanja Matic, 27 años 

Nemanja Matic 2016

Equipo: Chelsea
País:Serbia

Su última temporada sobraría para hacer que Matic ni siquiera apareciese en esta clasificación, pero hace dos años demostró que a su mejor nivel es espectacular. A pesar de estar, como el Chelsea en general, muy desafortunado en la 15/16, el serbio es un jugador con un físico superior a la media y una técnica y presencia en el juego impropias de un futbolista de su posición. Tiene capacidad para  cubrir una sección muy amplia de campo, y tiene visión de juego milimétrica para iniciar las jugadas de su equipo.


Nº3  Eric Dier, 22 años

Eric Dier 2016


Equipo:Tottenham
País:Inglaterra

Después de convertirse en pieza clave de un Tottenham que fue el único equipo capaz de disputarle al final la Premier al Leicester, se erigió también como el mejor jugador inglés de la Eurocopa de Francia (aunque esto último tampoco resultó muy complicado). Aporta un enorme equilibrio, y es el nexo perfecto entre fase defensiva y ofensiva cuando su equipo roba el balón. Un jugador que tanto protege su defensa como libera a sus compañeros de mediocampo con una facilidad sorprendente, y que además luce un amplio repertorio de pases.


Nº2 Grzegorz Krychowiak, 26 años


Grzegorz Krychowiak 2016


Equipo:PSG
País: Polonia

Recientemente dejó el Sevilla para recalar con Emery en el PSG, y es completamente normal que el técnico español no quisiera despegarse de él. El polaco aporta fuerza, garra y equilibrio, y fue uno de los cimientos sobre los que se asentaron los éxitos del equipo andaluz en los últimos años. Sorprende ver cómo los 5 millones a cambio de los cuales recaló en el Sánchez Pizjuán hace sólo dos años se convirtieron ahora en un traspaso de más de 30 con destino París.


Nº1 Sergio Busquets, 28 años

Sergio Busquets 2015
Equipo: Barcelona
País: España

Luis Enrique probó en ocasiones esta temporada a situarlo de interior para dar entrada en el pivote a Mascherano, pero Busquets tiene más que probado que su puesto natural es como mediocentro defensivo. Es el eje alrededor del que rota el equipo, con una gran inteligencia táctica y posicional lo que le hace ser un gran destructor. Es un futbolista con gusto por vivir en parcela defensiva y armar ataques, no se prodiga más allá de tres cuartos, pero en un equipo como el Barcelona tampoco hace ninguna falta que lo haga.

Encuesta: ¿Quién crees que el el mejor del mundo?


 
 Menciones destacadas:

(Este apartado está dedicado a mencionar a algunos jugadores que, pese a no entrar en el ranking merecen una mención especial, ya sea por su excelencia durante la temporada o porque existe algo interesante que comentar sobre ellos. Habrá jugadores de grandísimo nivel que no aparecerán ni aquí ni en el TOP 10 porque simplemente puede que sean sobradamente conocidos y su nivel o situación no haya cambiado recientemente o porque ya aparecieron en las menciones destacadas de otros años sin que ocurriesen novedades significativas)

- Jorginho, 24 años

Equipo: Napoli
País:Italia

Tras una primera temporada discreta en Nápoles, su último año le valió para convertirse en uno de los destacados de su equipo y debutar con la selección italiana. Es la base de las jugadas y un excelente pasador. No obstante, debe mejorar sus conceptos defensivos para convertirse en uno de los mejores.

- Marten de Roon, 25 años
 
Equipo: Middlesbrough
País: Holanda

El año pasado se convirtió en un muro vistiendo la camiseta del Atalanta, y tras destacar como uno de los mejores destructores de juego de la Serie A aterrizó en la Premier League convertido en el segundo traspaso más caro de la historia del Middlesbrough tras Afonso Alves. Demostró tener todas las características para adecuarse de manera rápida a su nueva liga.

- Joshua Kimmich, 21 años

Equipo: Bayern Múnich
País: Alemania

En los últimos tiempos suele jugar de central o  lateral, pero la de pivote es su posición natural (está por ver si  en el futuro se convertirá definitivamente a los puestos de la zaga o volverá al mediocampo). Sabe combinar con criterio, y cuando juega en la banda sus centros son un recurso muy preciado.
 
- Leandro Paredes, 22 años

Equipo: AS Roma
País: Argentina
Comenzó como enganche, pero el año pasado destacó en el Empoli como base del mediocampo. Tiene un gran desplazamiento en largo y gran disparo lejano. Su futuro se plantea interesante.